04.05.2021 – Motion Léonore Porchet: Droit de vote à 16 ans: Feu vert pour les jeunes!

Madame la Présidente, Madame la Conseillère d’état, Chères et chers collègues,

En 1848, le suffrage universel de la jeune confédération helvétique portait mal son nom, si je puis me le permettre; en effet, il concernait que 23% de la population, ce qui veut dire les citoyens masculins, âgés de 20 ans minimum  qui payaient leurs impôts, qui n’étaient pas en faillite, ni mercenaires ni vagabonds ou encore qui n’étaient pas interdits des établissements publics.

Puis il y a eu la première grande évolution le 7 mars 1971 avec l’introduction du suffrage féminin qui a permis à l’autre moitié de la population de 20 ans et plus de s’exprimer dans les urnes. Et la dernière évolution d’envergure s’est déroulée le 3 mars 1991 avec l’abaissement du droit de vote à 18 ans par un oui porté par 72,7% de la population suisse.

Au niveau cantonal, un seul Canton a abaissé le droit de vote à 16 ans, et cela depuis le 6 mai 2007, il s’agit du canton de Glaris. Ainsi, depuis 2007, les votants dès l’âge de 16 ans peuvent participer à la Landsgemeinde. Cette décision, prise il y a 14 ans pour essayer d’éradiquer l’exode des jeunes que ce canton connaissait. Depuis lors, les jeunes participent à la vie politique et cela tout en étant au gymnase ou en apprentissage.

D’autres initiatives cantonales ont été déposées notamment à Neuchâtel et dans le Jura mais malheureusement, elles ont été refusées par la population en 2020. En 2020 toujours, le parlement bernois a accepté une motion demandant la modification de la Constitution pour abaisser le droit de vote et le Conseil d’État vient de soumettre le projet à la députation qui devrait en débattre à l’automne.

Un autre canton, celui d’Uri a accepté une modification de sa Constitution en faveur du droit de vote à 16 ans, le scrutin cantonal va suivre.

Au niveau international, et cela a été dit, des pays ont déjà abaissé l’âge du droit de vote à 16 ans avec parfois des nuances. Voici quelques exemples :

  • L’Autriche dont 90% des jeunes entre 16 et 18 ans participent aux votations depuis 2007
  • le Brésil et l’Argentine où le droit de vote ouvert dès 16 ans et obligatoire dès 18 ans
  • la Slovénie où une personne âgée de 16 ans peut voter si elle occupe un emploi en tant que salariée ou en tant qu’indépendante.

Ainsi, nous ne sommes pas les seuls à débattre de cette question et cela montre que c’est une question d’actualité, 30 ans après le droit de vote à 18 ans. Il est d’ailleurs intéressant de constater que les grands changement par rapport au droit de vote, en Suisse, se sont fait en l’année une d’une décennie, ne serait-ce pas un signe que 2021 rime avec le droit de vote à 16 ans ?

Vous l’aurez certainement compris, le groupe des Libres  est en faveur de cette évolution et donc de l’abaissement du droit de vote. Certes, nous reconnaissons que la séparation des âges entre celui de l’éligibilité et celui du droit de vote amènerait de la complexité dans notre système politique. Certes cela ferait des jeunes qui doivent penser votations tout en allant au gymnase ou en apprentissage mais depuis 1848, le suffrage universel a réussi à surmonter un bon nombre de difficultés – en 2021, par exemple, nous avons pu voter et élire nos autorités communales alors que nous étions toutes et tous interdits d’établissements publics-

Et comme le dit le proverbe « l’usage rend toute difficulté facile » …

Merci de votre attention